Medio litro de agua del mar tiene la misma energía que un litro de petróleo

El presidente de HyDeal Ambition, Thierry Lepercq, desvela los planes de su plataforma de hidrógeno en España

La invasión rusa en Ucrania ha provocado que el mercado energético europeo salte por los aires. El gas y petróleo de Rusia ya no es la fuente de alimentación de industrias y transportes en Europa. La hoja de ruta de descarbonización de la economía comunitaria se construye sobre las renovables y sobre el, cada vez más nombrado, hidrógeno. Este vector energético es la esperanza de muchos países europeos, entre ellos España. Precisamente, los planes industriales en el Viejo Continente pasan por establecer sobre tierras españolas el proyecto de hidrógeno más grande del mundo, HyDeal Ambition. Este proyecto permitirá a Arcelormittal y Fertiberia, dos de sus primeros clientes, adquirir 6,6 millones de toneladas de hidrógeno renovable durante los próximos 20 años, lo que supondría evitar el 4% de las actuales emisiones de CO2 de España.

«España tiene un tesoro delante con el hidrógeno», señala Thierry Lepercq, presidente de la plataforma y portavoz de HyDeal Ambition.

Han pasado cuatro meses del anuncio, ¿cómo está el proyecto HyDeal Ambition en estos momentos?

Estamos en una fase de estudio de rentabilidad que acabará en una decisión de inversión que será tomada en julio. Hemos asegurado casi 5.000 hectáreas en España para este proyecto, casi la mitad de lo que necesitamos, en Castilla y León y Aragón. Además, hemos comentado los estudios ambientales para ver la captación de agua y energía solar que necesitamos para todo el desarrollo. Recientemente, concretamente hace dos semanas, hemos recibido siete ofertas de compañías europeas y asiáticas para la captación solar y esperamos cerrar los contratos con proveedores en julio. Hay que recordar que somos el mayor proyecto de hidrógeno del mundo y necesitamos de la credibilidad de los proveedores para lograr los suministros.

Otra de las patas en las que estamos trabajando es en el transporte de la energía, especialmente la solar. La planta estará en Asturias, pero los recursos solares allí son menores. La vamos a producir a unos 200 kilómetros al sur y necesitamos una gran red de tuberías y en eso está trabajando Enagás que construirá casi 1.000 kilómetros de estos conductos.

¿Pero HyDeal Ambition es una idea o se va a hacer realidad?

Va a ser real, no es una visión es un proyecto. En estos momentos estamos discutiendo la financiación de miles de millones de euros que serán cerrados en julio. Es un producto atractivo para los inversores internacionales, porque están consiguiendo energía a un cuarto del precio actual del mercado y con grandes recursos.

Además contamos con grandes clientes como son Arcelormittal y Fertiberia, que poseen el 50% de la compañía y necesitan este producto. Vivimos un momento en el que los precios del gas natural se han multiplicado por diez y hay un problema de seguridad energética para la economía española, para la europea y, también, para las empresas. HyDeal Ambition hace seis meses era un proyecto de descarbonización, ahora es de seguridad energética.

Estamos viviendo una guerra energética y esto es solo el comienzo, porque no va a acabar en dos meses. Tenemos que saber de dónde vamos a conseguir el gas natural o el carbón para producir, por ejemplo, el acero para nuestras fábricas o el fertilizante. Ahora mismo, todo es importado y a precios muy alto. El hidrógeno es una oportunidad increíble para sustituir las energía fósiles e importadas, hablamos de una energía nacional, es la energía de la libertad.«HyDeal Ambition hace seis meses era un proyecto de descarbonización, ahora es de seguridad energética»

Entonces, ¿España puede conseguir la independencia energética?

Sí, España tiene una gran oportunidad delante. HyDeal Ambition podría representar el 50% de las importaciones de gas natural en España en 2050. España y Portugal tienen una oportunidad histórica de construir su independencia energética. Los precios del gas natural son altos y nosotros podemos generarlo a un cuarto del gas natural importado. España tiene que abrir sus ojos, España tiene un tesoro de oro y que tiene que usar, es el único país que tiene esta oportunidad, porque tiene el sol, un sistema financiero, industrial e ingeniero único para este ecosistema.

¿Cuándo tienen calculado poner la primera piedra de este proyecto?

La construcción será en verano de 2024.

Con la actual situación energética, ¿se puede producir un adelanto de esta hoja de ruta para la llegada del hidrógeno?

Hace unas semanas, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, anunció un plan para un desarrollo muy rápido de la energía nuclear. Avanzó que la construcción de esas plantas durará 15 años, nosotros lo vamos a construir en tres años. Tristemente, resolver el problema de la importación de gas ruso en doce meses por hidrógeno no puede ser. Antes de 2025 sería muy difícil, pero necesitamos una movilización grande para hacer este cambio. Es una oportunidad histórica para España y Europa, sobre todo para España.

España apuesta por el hidrógeno verde, otros países por la nuclear, ¿temen el avance de esta última?

Europa debe decidir qué quiere. El proyecto nuclear francés es de 10 GW y el nuestro es de 9,5 GW. Como decía, una construcción de una planta nuclear es de 15 años, ahora la capacidad en Francia es vieja; nosotros en tres o cuatro años estaremos listos. Son años largos, pero con 15 es imposible alcanzar los objetivos europeos de 2030.

No obstante, la más rápida es la solar, en 12 meses, es modular y se pueden hacer grandes instalaciones en poco tiempo, pero solo producimos durante el día y necesitamos transformar esos electrones en una molécula que se pueda almacenar durante meses meses y eso es el hidrógeno. Estamos hablando del nuevo petróleo, porque se puede hacer casi todo y, además, se puede conseguir un suministro estable de energía.«El hidrógeno es una oportunidad histórica para España y Europa, sobre todo para España»

¿Cuándo prevén que sea una alternativa económica viable?

En 2025, el precio estará a 1,5 euros el kilogramo y será más barato que el gasóleo. Para las empresas de transporte el precio del combustible es muy importante y si esta tendencia se produce, lo lógico es que se cambien. En el caso de coches particulares es diferente, porque la electrificación es muy avanzada, pero no tanto. Para autobuses y camiones puede ser inmediata.

Al principio, hablaba de sol y de agua para alimentar su propuesta energética. Este último recurso natural escasea en España, ¿cómo pretenden solventar este problema?

En un principio trabajamos en el norte de España, y aunque no ha recibido muchas lluvias en los últimos meses, hay más recursos que en el sur. Lo cierto es que trabajamos con las diferentes conferencias hidrográficas para analizar en cada lugar cómo es la situación hídrica. Nosotros solo vamos a necesitar un 0,1% del agua que utiliza la agricultura en el país. El impacto sobre el consumo no es muy grande en el norte, pero en el sur sí que hay más problemas. Si vamos a usar el hidrógeno para desplazar el consumo de combustibles fósiles, entonces se necesitará más agua y si es en el sur, por ejemplo, necesitaremos desaladoras. Si España tiene una ambición grande, necesitamos la instalación de estas fábricas. Hay que decir que medio litro de agua del mar tiene la misma energía que un litro de petróleo.

Fuente: https://www.abc.es/antropia/abci-medio-litro-agua-mar-energia-petroleo-20220311155801_noticia.html

Crean una batería que almacena energía renovable en el fondo del mar

La 'batería oceánica' podría solucionar el problema de las renovables. (Ocean Grazer)

La producción de energía renovable es crucial para conseguir alcanzar una economía climáticamente neutral. Esta transición energética traerá consigo un cambio significativo en el sistema eléctrico. El cambio ha comenzado y cada día se ponen en marcha nuevas plantas fotovoltaicas, parques eólicos en tierra y en alta mar, para contribuir a una sociedad más sostenible.

La producción mundial prevista de energía eólica marina, para el año 2050, supera los 1150 gigavatios. Para crecer hasta convertirse en un sistema donde la energía renovable sea la norma, se debe resolver el mayor obstáculo: el almacenamiento de energía.

Desde la empresa Ocean Grazer, han desarrollado una tecnología que aprovecha el enorme potencial de la energía renovable, mediante la introducción de un interesante producto denominado: Ocean Battery.

Con esta tecnología, la empresa propone una nueva forma de satisfacer las futuras necesidades de almacenamiento de energía a gran escala.

Foto: La 'batería oceánica' podría solucionar el problema de las renovables. (REUTERS Christian Charisius)

Una batería en el fondo del mar

La compañía neerlandesa Ocean Grazer ha desarrollado una batería oceánica capaz de almacenar energía renovable en el fondo de los mares y océanos. Esta novedosa tecnología se ha podido ver durante la Feria de Electrónica de Consumo de Las Vegas, CES 2022.

Bautizada como Ocean Battery, este sistema diseñado para instalarse sobre el lecho marino próximo a los grandes parques offshore de generación eólica en alta mar. El sistema es compatible con parques fotovoltaicos flotantes, turbinas eólicas o plantas que aprovechan la potencia mareomotriz para generar energía. 

El funcionamiento del Ocean Battery se inspira en los sistemas de bombeo utilizados en las represas hidroeléctricas. Mediante un sistema de cámaras de aire que reposan en el lecho marino, estas se llenan con agua gracias al parque eólico u otra fuente renovable conectada. 

Una vez que se necesita la energía acumulada, la propia presión del océano ‘empuja’ el agua a través de un mecanismo, que utiliza turbinas proporcionando energía eléctrica bajo demanda.

El reto de la energía renovable

Uno de los problemas a la hora de desarrollar una red eléctrica basada exclusivamente en energías renovables, pasa por la necesidad de dotar al conjunto del sistema de sistemas de respaldo que garanticen la estabilidad de todo el sistema, en los momentos donde las fuentes de producción se ven afectadas por ausencia de sol, en el caso de la fotovoltaica o de viento, respecto a la eólica.

Para el director ejecutivo de la compañía, Frits Bliek, en declaraciones recopiladas por el canal galo France 24, «el dispositivo tiene una eficiencia de alrededor del 80% en el almacenamiento energético«.

Los planes de Ocean Grazer, pasan por instalar su sistema al norte de Países Bajos en 2023.

¿Cómo funciona el sistema?

La batería oceánica se entierra en el fondo marino mediante un depósito de hormigón que contiene hasta 20 millones de litros de agua dulce, almacenada a baja presión.

A través de un sistema de bombas y turbinas se conecta este depósito a un tanque flexible en el lecho del mar. El exceso de electricidad de las fuentes renovables se utiliza para bombear agua del depósito al tanque.

En los momentos en los que es necesario utilizar la energía almacenada, el depósito flexible libera el agua impulsándola gracias a la presión que el agua de mar ejerce sobre ella, ‘exprimiendo’ el agua de vuelta al depósito.

Durante este proceso se hacen girar unas turbinas situadas en medio del recorrido del agua almacenada, generando electricidad que se transmite a la red eléctrica.

Cada depósito de hormigón tiene una capacidad de 10 MWh lo que permite escalar fácilemente esta tecnología en función de las necesidades de la red.

El fabricante asegura que se pueden agregar unidades adicionales de turbinas, para aumentar la potencia de salida, si fuera necesaria más energía de forma rápida.

La vida útil de esta batería marina se estima en 20 años aceptando un número ilimitado de ciclos de carga.

Fuente: https://forococheselectricos.com/2022/01/esta-bateria-oceanica-almacena-energia-100-renovable-en-el-fondo-del-mar-video.html

Ingeniero mexicano convierte el agua de mar en agua potable y ya patentó su proyecto

Jorge Antonio Lechuga Andrade, originario de Mérida, Yucatán; después de seis años de trabajo, ha logrado patentar su proyecto para desalinizar agua de mar en agua potable.

El mexicano, y ex director de la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad Autónoma de Yucatán (UADY), logró patentar su invento ante agencias nacionales de los Estados Unidos, después de cumplir las pruebas, verificaciones y comparaciones con sistemas similares.

El diseño de Antonio además de cumplir con los criterios de originalidad, es innovador y sustentable.

Las patentes fueron otorgadas por el Instituto Mexicano de Propiedad Intelectual (IMPI) y por la Oficina de Patentes de los Estados Unidos, ambas con una validez de aproximadamente 20 años.

¿Cómo funciona?

El sistema utiliza la técnica de ósmosis inversa centrífuga con ”vórtices Dean” para desalinizar el agua de mar y hacerla potable, lo que hace que el proceso sea de bajo costo, además de ayudar a ahorrar electricidad y tener un bajo impacto en el medioambiente.

Además, una vez que finaliza el proceso de desalinización; el agua sobrante se devuelve al mar, para evitar el impacto en la flora y fauna marina.

En resumen, el sistema del inventor mexicano ofrece muchas ventajas en comparación con otros; por lo que en 2015 fue galardonado con el Premio Nacional del Instituto Mexicano de Ingenieros Químicos.

Fuente: https://mardefondo.online/yucateco-convirtio-el-agua-de-mar-en-agua-potable-y-ya-patento-su-proyecto-lo-conoces/

Nueva tecnología sería capaz de extraer hidrógeno de agua de mar y crear combustible

Científicos de la Universidad de Stanford en Estados Unidos acaban de anunciar una nueva tecnología que sería capaz de obtener hidrógeno como combustible directamente del agua de mar no tratada.

La dependencia de los combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero han creado una de las mayores amenazas medioambientales que enfrenta la humanidad hoy en día y es el cambio climático. Es por esta razón que en Stanford un grupo de científicos ha decidido hacer una transición a la movilidad limpia utilizando el agua de mar no tratada y transformarla en hidrógeno para combustible.

Una de las principales ventajas del hidrógeno como combustible es su cero emisión de gases de efecto invernadero, ya que el agua es el único subproducto de la combustión. Además, pueden reabastecerse de combustible tan rápido como un motor de combustión interna convencional.

Según el portal Imnovation Hub para producir hidrógeno se puede utilizar el combustible fósil como el gas natural a través de lo que se conoce como el proceso de Kvaerne o empleando uno de los elementos más abundantes en nuestro planeta: el agua.

Luego de tener el preciado líquido se lleva a cabo un electrólisis, que descompone el agua en oxígeno e hidrógeno. Hasta ahora se requería únicamente agua dulce y potable ya que la desalinización es un proceso que consume mucha energía, pero en la Universidad de Stanford creen que han encontrado una solución.

“La clave está en un nuevo recubrimiento metálico para los electrodos que logra la descomposición del hidrógeno. Este revestimiento está compuesto por una capa de hierro y níquel sobre una superficie de sulfuro de níquel”, refieren en Imnovation Hub.

Este proyecto de innovación tecnológica aún se encuentra en sus primeras etapas, pero los científicos ya han demostrado que es una solución viable y creen que podría anunciar una nueva era de combustibles limpios.

Fuente: ntn24.co

La idea de producir hidrógeno a partir del agua del mar siempre ha sido un fracaso: ahora estos investigadores tienen un plan

La idea de producir hidrógeno a partir del agua del mar siempre ha sido un fracaso: ahora estos investigadores tienen un plan

Hay un viejo dicho popular que dice que «si la mar fuera vino, todo el mundo querría ser marino». Algo muy similar pasaría si la mar fuera hidrógeno: todas las grandes corporaciones eléctricas se harían, de repente, fanáticas de lo off-shore. Y es que el agua del mar, uno de los recursos naturales más abundantes de la Tierra, tiene todo para ser una enorme fuente de energía limpia y agua potable.

O casi todo. Porque mientras que las tecnologías de electrolísis del agua dulce se han vuelto cada vez más efectivas, las que trabajan con agua de mar siguen siendo un completo y absoluto desastre. Al menos hasta ahora.

Nuestras vidas son los ríos que van a llegar al mar…

catalizador

Porque un equipo de investigadores de la Universidad de Houston acaba de publicar en Nature Communications un nuevo tipo de catalizador de la reacción de evolución del oxígeno que, combinado con un catalizador de la reacción de evolución del hidrógeno, logra densidades de corriente capaces de producir a demandas industriales al tiempo que requiere un voltaje relativamente bajo.

Cuando los dispositivos de electrólisis se enfrentan al agua del mar, el principal obstáculo es que el proceso libera iones de sodio, cloro o calcio que se apelmazan en el catalizador y, en poco tiempo, lo dejan inactivo. El nuevo dispositivo usa nitruros metálicos de bajo coste que, según explican, resuelven gran parte del problema.

No era fácil, los iones de cloro, por ejemplo, requieren voltajes ligeramente superiores para liberarse de los que necesita el hidrógeno y eso se vuelve muy problemático a nivel técnico. Su solución pasa por desarrollar un catalizador tridimensional utilizando, y cito textualmente, «nanopartículas hechas de nitruro de níquel-hierro y nanobarras de níquel-molibdeno-nitruro» que se integra en un electrolizador alcalino de dos electrodos.

Según sus conclusiones, el sistema también funcionaría con aguas residuales. Algo que proporcionaría otra fuente de hidrógeno sin necesidad de caros tratamientos y liberaría al agua dulce limpia de uno de los elementos que contribuyen a su escasez. Nos falta verlo en acción, pero que los sistemas de producción de hidrógeno con agua salada mejoren es una buena noticia.

Imagen | Moritz Mentges

Fuente: https://www.xataka.com/energia/todas-veces-que-hemos-tratado-producir-hidrogeno-a-partir-agua-mar-forma-eficiente-hemos-fracasado-ahora

El agua de mar puede reducir la dependencia del petróleo

Investigadores de la Universidad de Mánchester en el Reino Unido están utilizando la biología sintética mediante el agua de mar para explorar un camino más eficiente y confiable hacia la producción de combustibles para aviones.

Encontrar nuevas formas de reducir el impacto de la huella de carbono es probablemente el desafío más popular entre los científicos de la actualidad.

Dirigido por el profesor Nigel Scrutton, director del Instituto de Biotecnología de Mánchester (MIB), y gracias a la financiación proporcionada por la Oficina Global de Investigación Científica de la Armada de los Estados Unidos (ONR Global), un grupo de investigadores de la Universidad de Mánchester está utilizando la biología sintética como plataforma para aprovechar la naturaleza a través de un camino mucho más eficiente y sostenible que el que se usa actualmente.

Los científicos descubrieron que una especie de bacteria llamada Halomonas, que crece en el agua de mar, crea un sostén microbiano fácil y viable que puede ser diseñado para producir compuestos de alto valor. La utilidad de tales plataformas de biología sintética es hacer productos químicos, que pueden explotarse como precursores del combustible para aviones.

Agua de mar

El proceso utilizado para obtener el combustible para aviones es limpio, barato y los recursos primarios para este sistema (es decir, agua de mar, azúcar) son abundantes. El proceso es similar al método empleado para elaborar cerveza, utilizando microbios para consumir azúcares/almidones (por ejemplo, desperdicio de alimentos) como fuente de energía.

El ingenio detrás de este enfoque es cómo los científicos pueden rediseñar el genoma del microbio para cambiar su metabolismo y crear diferentes tipos de compuestos químicos de alto valor, cuando normalmente pensamos en extraer petróleo crudo de la tierra, un proceso que no es sostenible y puede requerir mucha energía, antes de considerar el procesamiento químico sintético para producir compuestos químicos de valor.

El Dr. Benjamin Harvey, científico jefe del Centro de Guerra Aérea Naval de China Lake en California, EE UU, ha trabajado en la conversión de precursores biológicos en combustibles; de hecho, perfeccionó el sistema y ahora busca aprovechar esta colaboración exactamente para este propósito.

Biocombustibles

“Las estrategias efectivas de biocombustibles requieren la producción económica de combustibles derivados de un huésped microbiano robusto a gran escala, cultivados en biomasa de desechos renovables o corrientes de desechos industriales, con un procesamiento mínimo y evitando el uso de agua dulce. Con las Halomonas, estos requisitos se pueden cumplir, minimizando el gasto de capital y operativo en la producción de estos biocombustibles de última generación”, dice el profesor Nigel Scrutton, Director de MIB.

También es de interés para la Universidad de Mánchester la aplicabilidad de este proceso a diversas industrias, específicamente aquellas que dependen del petróleo crudo para generar una amplia gama de productos, como cosméticos, fragancias y sabores.

“Si piensas en la extracción de aceite de rosa mosqueta; se necesita plantar cientos de hectáreas de flores y luego recoger las flores, exprimir el aceite de los pétalos de rosa para procesar pequeñas cantidades para hacer la fragancia. Es económicamente muy costoso, requiere mucha tierra y recursos, está sujeto al clima para la cosecha, cuando esos recursos podrían emplearse para una agricultura más sostenible”, declara Patrick Rose, Director Científico de ONR Global en Londres.

“Es posible replicar exactamente las mismas moléculas que cosechamos de los cultivos para hacer compuestos de alto valor al explotar este proceso biológico: sacar los genes de la planta e insertar la información en las bacterias. Con esta hazaña de ingeniería, no hay dependencia de factores ambientales y se logra un mayor nivel de confiabilidad en el producto”, concluye Rose.

Medio ambiente

Aunque la industria química ha mejorado sus procesos de síntesis durante el siglo pasado, existen preocupaciones ambientales y económicas sobre la forma en que todavía se realiza la química.

La ingeniería aplicada a bacterias para replicar los mismos procesos puede ser significativamente más sostenible, reducir los flujos de residuos, limitar la producción de subproductos tóxicos y no depende de recursos no sostenibles como el petróleo crudo.

Lo innovador de esta plataforma desarrollada por el grupo de la Universidad de Mánchester es que las bacterias crecen en el agua de mar. La gestión del sistema y su durabilidad también son aspectos revolucionarios, con una vida útil muy larga para la producción continua.

Una plataforma innovadora para el agua de mar

“La biotecnología nos permite aprovechar la exquisita selectividad de la naturaleza para producir químicos complejos de manera eficiente, a menudo usando temperaturas y presiones más bajas que en la síntesis orgánica tradicional. Esto puede resultar en menos subproductos y contaminantes (es decir, trazas de metales de catalizadores), lo que simplifica la purificación y reduce los costos. En el caso de los derivados de combustible para aviones que estamos produciendo, son químicamente idénticos a las moléculas derivadas de petroquímicos, y podrán incorporarse a los procesos desarrollados en China Lake”, revela el Dr. Kirk Malone, Director de Comercialización de MIB.

La investigación podría ser una noticia innovadora para la industria más amplia de biocombustibles. A diferencia de los biocombustibles que conocemos hoy, que dependen de las tierras agrícolas para producir maíz y remolacha azucarera, la bioproducción en agua de mar evitaría preocupaciones éticas de “alimento o combustible”.

Además, los productos finales serían idénticos a los actuales, permitiendo a los automóviles mantener los mismos estándares de alto rendimiento sin tener que rediseñar el motor para consumir un producto de menor calidad.

La biología sintética está tomando principios de ingeniería y aplicándolos a la biología; un campo interdisciplinario en constante búsqueda del próximo descubrimiento revolucionario.

Fuente: ONR Global,

Fuente: https://www.ambientum.com/ambientum/agua/agua-de-mar-puede-reducir-la-dependencia-del-petroleo.asp

Cómo el agua de mar reduciría la dependencia del petróleo y de la explotación de tierras

Investigadores de la Universidad de Mánchester en el Reino Unido están utilizando la biología sintética para explorar un camino más eficiente y confiable hacia la producción de combustibles para aviones.

Encontrar nuevas formas de reducir el impacto de la huella de carbono es probablemente el desafío más popular entre los científicos de la actualidad. Dirigido por el profesor Nigel Scrutton, director del Instituto de Biotecnología de Mánchester (MIB), y gracias a la financiación proporcionada por la Oficina Global de Investigación Científica de la Armada de los Estados Unidos (ONR Global), un grupo de investigadores de la Universidad de Mánchester está utilizando la biología sintética como plataforma para aprovechar la naturaleza a través de un camino mucho más eficiente y sostenible que el que se usa actualmente.

Los científicos descubrieron que una especie de bacteria llamada Halomonas, que crece en el agua de mar, crea un sostén microbiano fácil y viable que puede ser diseñado para producir compuestos de alto valor. La utilidad de tales plataformas de biología sintética es elaborar productos químicos, que pueden explotarse como precursores del combustible para aviones. El proceso utilizado para obtener el combustible para aviones es limpio, barato y los recursos primarios para este sistema (es decir, agua de mar, azúcar) son abundantes. El proceso es similar al método empleado para elaborar cerveza, utilizando microbios para consumir azúcares/almidones (por ejemplo, desperdicios de alimentos) como fuente de energía.

En vez de extraer petróleo crudo de la tierra, un proceso que no es sostenible y puede requerir mucha energía, cabe considerar el procesamiento químico sintético para producir los compuestos químicos de alto valor deseados. La clave es modificar del modo idóneo el genoma del microbio para cambiar su metabolismo y lograr que produzca esos compuestos químicos de alto valor deseados.

El Dr. Benjamin Harvey, científico jefe del Centro de Guerra Aérea Naval de China Lake en California, EE.UU., ha trabajado en la conversión de precursores biológicos en combustibles; de hecho, perfeccionó el sistema y ahora busca aprovechar esta colaboración exactamente para este propósito.

“Las estrategias efectivas de biocombustibles requieren la producción económica de combustibles derivados de un huésped microbiano robusto a gran escala, cultivados en biomasa de desechos renovables o corrientes de desechos industriales, con un procesamiento mínimo y evitando el uso de agua dulce. Con las Halomonas, estos requisitos se pueden cumplir, minimizando el gasto de capital y operativo en la producción de estos biocombustibles de última generación”, dice el profesor Nigel Scrutton, Director de MIB.

 

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El agua de mar es un abundante recurso natural para iniciativas de biología sintética como la de la Universidad de Mánchester y ONR Global en el campo de la producción de combustibles para aviones. (Foto: John Towner / Unsplash)

También es de interés para la Universidad de Mánchester la aplicabilidad de este proceso a diversas industrias, específicamente aquellas que dependen del petróleo crudo para generar una amplia gama de productos, como cosméticos, fragancias y sabores.

“Si piensas en la extracción de aceite de rosa mosqueta; se necesita plantar cientos de hectáreas de flores y luego recoger las flores, exprimir el aceite de los pétalos de rosa para procesar pequeñas cantidades para hacer la fragancia. Es económicamente muy costoso, requiere mucha tierra y recursos, está sujeto al clima para la cosecha, cuando esos recursos podrían emplearse para una agricultura más sostenible”, declara Patrick Rose, Director Científico de ONR Global en Londres.

“Es posible replicar exactamente las mismas moléculas que cosechamos de los cultivos para hacer compuestos de alto valor al explotar este proceso biológico: sacar los genes de la planta e insertar la información en las bacterias. Con esta hazaña de ingeniería, no hay dependencia de factores ambientales y se logra un mayor nivel de confiabilidad en el producto”, concluye Rose.

El medioambiente

Aunque la industria química ha mejorado sus procesos de síntesis durante el siglo pasado, existen preocupaciones ambientales y económicas sobre la forma en que todavía se realiza la química. La ingeniería aplicada a bacterias para replicar los mismos procesos puede ser significativamente más sostenible, reducir los flujos de residuos, limitar la producción de subproductos tóxicos y no depende de recursos no sostenibles como el petróleo crudo. Lo innovador de esta plataforma desarrollada por el grupo de la Universidad de Mánchester es que las bacterias crecen en el agua de mar. La gestión del sistema y su durabilidad también son aspectos revolucionarios, con una vida útil muy larga para la producción continua.

“La biotecnología nos permite aprovechar la exquisita selectividad de la naturaleza para producir compuestos químicos complejos de manera eficiente, a menudo usando temperaturas y presiones más bajas que en la síntesis orgánica tradicional. Esto puede resultar en menos subproductos y contaminantes (es decir, trazas de metales de catalizadores), lo que simplifica la purificación y reduce los costos. En el caso de los derivados de combustible para aviones que estamos produciendo, son químicamente idénticos a las moléculas derivadas de sustancias petroquímicas, y podrán incorporarse a los procesos desarrollados en China Lake”, revela el Dr. Kirk Malone, Director de Comercialización de MIB.

La investigación podría ser una noticia innovadora para la industria más amplia de biocombustibles. A diferencia de los biocombustibles que conocemos hoy, que dependen de las tierras agrícolas para producir maíz y remolacha azucarera, la bioproducción en agua de mar evitaría preocupaciones éticas de «alimento o combustible». Además, los productos finales serían idénticos a los actuales, permitiendo a los automóviles mantener los mismos estándares de alto rendimiento sin tener que rediseñar el motor para consumir un producto de menor calidad.

La biología sintética está tomando principios de ingeniería y aplicándolos a la biología; un campo interdisciplinario en constante búsqueda del próximo descubrimiento revolucionario.

Acerca de ONR Global: ONR Global se encarga de proporcionar soluciones internacionales basadas en la ciencia y tecnología para los desafíos del presente y futuro de la marina estadounidense, a través de sus relaciones con la comunidad científica en el mundo. Cuenta con oficinas en Chile, República Checa, Reino Unido, Brasil, Japón, Singapur y Estados Unidos. (Fuente: ONR Global / Universidad de Mánchester)

Fuente: https://noticiasdelaciencia.com/art/34643/como-el-agua-de-mar-reduciria-la-dependencia-del-petroleo-y-de-la-explotacion-de-tierras

Crean un barco que fabrica combustible con agua de mar

El Energy Observer ha estado navegando durante seis años con energía solar, eólica y un tanque de hidrógeno.

energy observer

La gran parte de los vehículos que circulan por los mares, el aire y las carreteras de todo el mundo disponen de motores de combustión. Estos no son los que más respetan el medioambiente, pero sirven para que las personas y mercancías de todo el mundo lleguen a su destino. En los últimos cinco años se ha investigado en nuevas formas de evitar la contaminación y al menos en el campo naval se ha conseguido un gran avance con Energy Observer, un barco que fabrica combustible con agua de mar.

Así obtiene este velero su energía

Muchos de los barcos que surcan el mar utilizar un motor diésel para mover toda su masa, especialmente los más grandes. Otros más pequeños utilizan motores acordes a su tamaño, pero también se valen de otros métodos como pueden ser una vela. Pero el que tenemos hoy delante es capaz de moverse sin repostar combustible fósil y se llama Energy Observer.

Estamos ante un velero que genera energía por sí mismo. Aciertas si piensas que tiene paneles solares y dispositivos de energía eólica, pero esconde otros trucos que te vamos a contar a continuación. De los que hemos hablado ahora dispone de 168 metros cuadrados de paneles solares distribuidos por el casco, los cuales no solo recogen la luz que llega del sol, también la que refleja el agua.

Por otro lado, unas turbinas recogen la fuerza del viento para cargar las baterías del velero, y junto con los anteriores se cargan las baterías de nada menos que de 126 kWh. Ambas energías renovables son suficientes para mover la hélice del barco y dar soporte a las necesidades de los tripulantes. Pero es que en el título te hemos dicho que un barco que fabrica combustible con agua de mar y es que de eso te vamos a hablar ahora.

Resulta que una vez que las baterías llegan al 60% de su capacidad por consumir se activa la fuente secundaria de energía. Esta se consigue gracias a un tanque de hidrógeno que mediante un proceso de electrólisis se consigue separar las moléculas de hidrógeno del agua para convertirlas en combustible. Para este procedimiento se necesita una desalinizadora, un electrificador y un compresor con los que conseguir el efecto desea y un objetivo: que el velero no deje de moverse ni dar energía.

El director del proyecto Louis Noël Vivies ha confirmado a Engadget que el secreto de que haya estado seis años en funcionamiento reside en una mezcla de las energías renovables. Puede que esta tecnología no sea tan potente para barcos grandes, pero podría suponer un antes y un después para el consumo en ciudades.

Fuente: https://as.com/meristation/2019/10/08/betech/1570566557_587759.html

Alberto Vázquez Figueroa: “El apagón de Tenerife se hubiera evitado con mi proyecto”

Conversamos con Alberto Vázquez Figueroa, quien, desde su habitual residencia en Madrid, está al día de los acontecimientos políticos y sociales y no duda en opinar sobre todo lo que se le pregunta. La conversación con él siempre es amena, divertida e interesante.

-¿Cómo vivió el reciente apagón que se produjo en Tenerife?
“Con preocupación por las graves consecuencias que pudieron desencadenarse. Me da alegría ver el ejemplo de gran civismo que ha dado Tenerife. Me ha enorgullecido que no se haya producido ni un solo accidente, a pesar de que no funcionaban los semáforos, hay que ser muy consciente y civilizado para que con el tráfico que hay, la gente haya sido consecuente y haya circulado con precaución. En en eso felicito a la Isla de Tenerife, que es la mía”.

-¿Se pueden evitar estos incidentes?
Claro que sí. Un estudio de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Civil e Industrial de la Universidad de La Laguna de noviembre de 2011, realizado por los ingenieros Alejandro Ortega Freire y David López Pérez, concluye que si se hubiera hecho mi proyecto, no solo se produciría toda el agua que necesita Tenerife, sino que se evitarían todos los apagones eléctricos. Quien lo desee lo puede consultar en la Universidad. Ahí está la solución para que en Tenerife no vuelva a haber problemas ni de apagones eléctricos ni de agua, avalado y firmado por los máximos especialistas en la materia”.

-¿Lo ha planteado a las autoridades canarias?
“Hace un par de años, el entonces Presidente de Canarias, Fernando Clavijo, estuvo en mi casa viendo este estudio, se lo expliqué detalladamente y dijo: “Lo vamos a hacer”. Nunca me volvieron a llamar y no hicieron nada. No sé en qué se gastaron el dinero. Volverá a haber otro apagón, porque tal como está el sistema así será. Las eléctricas no miran más que para ellas”.

-¿Cómo se lograría evitar los apagones con su sistema?
“Lo bueno del sistema es que vamos almacenando agua de mar en lo alto en un depósito, en unas horas se produce electricidad y en otras desalamos agua. Y si se produce un apagón, mandamos toda el agua y se genera electricidad abajo, es un seguro. En todos los ríos y lagunas funciona así, pero como en Canarias no hay ríos, tenemos que hacerlo con agua de mar”.

-¿Ha hablado con otros responsables públicos canarios?
Ahora todo el mundo habla del autoabastecimiento de El Hierro con Gorona del Viento. Si alguien se fija en dos libros míos El agua prometida y La ordalía del veneno, ahí se explica la idea de Gorona del Viento. Fue el entonces presidente del Cabildo, Tomás Padrón, quien que me dijo: “Voy a hacer eso en El Hierro”. Y lo hizo. Pero cinco años antes de que se hiciera el Gorona del Viento, ya estaba registrado y explicado en estos libros. Cogieron la idea como si fuera suya y nunca me nombraron”.

-¿Ha contactado con el Gobierno de Canarias?
“Pues el nuevo Gobierno tampoco se ha interesado. Yo ya no tomo contacto con nadie, el que quiera algo que venga a mi casa y se lo explico encantado. Ya me he gastado mucho dinero en este proyecto. He tenido problemas con Hacienda, que me ha amargado la vida, como le pasó a César Manrique al final de su vida, cosa que posiblemente la gente no sabe”.

-¿Cómo vive el acontecer político?
“Me preocupa el crecimiento de la ultraderecha. Es vergonzoso que esté apareciendo otra vez. Ahora el único debate es la exhumación de Franco. Eso tenían que haberlo hecho ya hace 30 o 40 años. Creo que al PSOE tenían que haberlo dejado gobernar. La democracia es que gobierne el que saca la mayoría. Pienso que tanto Ciudadanos como Podemos se van a hundir en las próximas elecciones”.

-¿No ha pensado meterse en la política como otros compañeros de profesión?
“En absoluto. Cuando Albert Rivera salió, me llamó su segundo de a bordo y me dijo: “Albert quiere que seas del partido” y le dije “¿tú estás loco?”. Claro que hay casos, como Fernando Sánchez Dragó. Siempre lo he considerado un ácrata. Lo conozco desde hace muchos años, he estado en su programa y le tenía respeto. De repente abro los periódicos y lo veo cercano a Vox y que ha escrito la biografía de Santiago Abascal. ¿Pero qué biografía puede tener este hombre y quién puede hacer una biografía de este hombre? Me dejó perplejo”.

-Usted ha acusado siempre a Cristina Narbona de engañarlo ¿Qué le parece verla como presidenta del PSOE?
“No entiendo que este partido le haya dado de nuevo tanta influencia. Esta es culpable de la pérdida de 2.000 millones de euros por las 54 desaladoras que compró siendo ministra de Medio Ambiente, que no sirvieron para nada y ahí están tiradas. Todavía hay Ayuntamientos que tienen que seguir pagando todos los meses, aunque no produzcan agua, porque así se firmó el contrato. Ella arruinó con su gestión toda la agricultura de Levante. Es asqueroso y repugnante. Esta señora está bajo sospecha y su marido también por todo lo que hizo en Abengoa”.

-Son duras acusaciones…
“Cristina Narbona firmó en el BOE, el 16 junio 2006, un escrito diciendo que no se podían hacer las desaladoras de mi sistema porque se podían electrocutar las gaviotas ¿De verdad puede decir eso en un sitio donde no hay red eléctrica?”

-Usted ha planteado también que se podría evitar fácilmente la crisis de refugiados en origen.
“Hace unos días he entregado mi próximo libro, Año de fuegos, donde planteo precisamente cómo intentar resolver el problema de los inmigrantes en sus países. El modelo es Almería. Solo tiene 200 kilómetros de costa y ha alcanzado el mayor índice económico de Europa, como productores y exportadores de verduras y frutas. Y lo han logrado en menos de 30 años con el aporte de agua que han conseguido. ¿Por qué no puede hacerse en África con 11.000 kilómetros de costa? ¿A cuánta gente se puede alimentar África con la misma temperatura y el mismo mar y aplicando las mismas fórmulas? Se trata de invertir en ese continente porque es más económico que atender a estas personas que llegan a Europa. Pero también se trata de dejar de robarles allí sus riquezas como se ha estado haciendo históricamente”.

-¿Qué opina de los incendios en la Amazonía?
“Mi nuevo libro es sobre los incendios de la Amazonía. Hace ya muchos años en mi libro Anaconda, ya decía que la dictadura militar brasileña le vendió la Amazonía a cuatro empresas privadas a 1,20 dólares la hectárea. El acuerdo les permitía explotar y llevarse todo lo que querían, excepto a las personas. Una de las empresas más importantes fabrica lápices de colores en Alemania… Si los niños supieran que con esos lápices con que ellos pintan arbolitos se está quemando la Amazonía, dejarían de compralos”.

Fuente: https://diariodeavisos.elespanol.com/2019/10/alberto-vazquez-figueroa-el-apagon-de-tenerife-se-hubiera-evitado-con-mi-proyecto/

Generación eléctrica con el mar

El desarrollo de plataformas petroleras en el Golfo de México también requiere de insumos que van desde maquinaria y equipo hasta fundamentales como electricidad, oportunidad que la empresa Ocean Power Technologies quieren aprovechar

En reunión con analistas, George Kirby, presidente y director general de Ocean Power Technologies, informó que recién acabaron de probar su tecnología llamada PowerBuoys, que son boyas de monitoreo y generación eléctrica producida a partir de las olas y corrientes de agua que se mueven en alta mar, y vieron que la energía es factible para usarla en las plataformas ubicadas en este golfo.

“Pudimos demostrar que nuestra solución puede proporcionar con éxito energía para el monitoreo de pozos en el Golfo y profundidades de agua de hasta 3 mil pies (casi un kilómetro). Incluso puede funcionar hasta para dos pozos a la vez”, destacó el directivo.

Ahora el siguiente paso para la empresa es comenzar a realizar pruebas de campo para ver qué tanto puede ahorrar en costos a las petroleras y así comenzar a proyectar una nueva forma de negocio en el sector de servicios petroleros.

La empresa productora de frutillas y berries, BerryMex, expandirá sus operaciones en Valle de San Quintín, Baja California, por lo que proyecta la creación de 2 mil 800 empleos para los próximos tres a cuatro años.

Ernesto Guevara, director de Desarrollo de Negocios de BerryMex, explicó que construyeron una planta desalinizadora de agua, lo que les permitirá poder sembrar y cosechar más productos que mandan a Estados Unidos, Europa, Medio Oriente y Asia.

“La nueva planta salvaguardará nuestra inversión existente en la región, al garantizar una fuente sostenible de agua en un área geográficamente complicada como es el Valle de San Quintín”, dijo el directivo.

Compartió que las berries son el tercer producto agrícola más exportado en México, después de la cerveza y el aguacate, confirmando que el mercado nacional de berries tiene un crecimiento fuerte y constante que es valorado en 400 millones de dólares.

Metrics, la empresa mexicana especializada en relaciones públicas digitales, ciencia de datos y tecnología, fortalece su área financiera al incorporar en sus filas como CFO a Daniel Juárez Rodríguez.

Cuenta con más 20 años de experiencia en la valuación y venta de empresas, la estrategia e instrumentación de recursos financieros, así como la consolidación de áreas de finanzas, administración y recursos humanos, en el sector de tecnologías de la información.

Juárez se incorpora a Metrics desde hoy para fortalecer su gobierno corporativo, incrementar su participación de mercado en México, consolidar su expansión en Iberoamérica, incrementar el valor de la empresa para sus socios y coordinar las próximas rondas de inversión.

Etadar marca tendencias para 2020

Etadar, la división industrial de la productora de sabores y aromas Deiman, que en México encabeza José Medina Flores, presentó en Food Tech Summit & Expo innovaciones como el concepto Street Food, enfocado a botanas con sabores como mango habanero, caramelo, sal y chipotle especiado, además de pepino con limón.

Esta industria no es cosa menor, el consumo interno de alimentos procesados en México, es decir todos aquellos que implican industrialización y contenido de aditivos, alcanza los 114.6 millones de dólares.