Mes: agosto 2015

El crudo sufre su mayor caída en 29 años por el exceso de producción

El petróleo ha entrado en la era glacial. Para comprobarlo, hay que subirse a la máquina del tiempo. Tras ocho semanas consecutivas de recortes, el oro negro cayó hasta los 46 dólares el viernes desde los 103 del agosto de 2014. Unos niveles que no se veían desde el epicentro de la última crisis del petróleo. Desde 1986 los precios del barril de Brent no experimentaban una corrección tan fuerte.

La corrección ha llegado para quedarse. Los pronósticos de los expertos descartan posibles rebotes para el año que viene. Ecuador, país miembro de la OPEP, ha calculado en sus presupuestos para el año que viene que el barril no superará 40 dólares. Citigroup va más allá y ya habla de un 90% de probabilidades de que baje hasta los 30 dólares. Y el Banco Mundial toca fondo: para el 2016 pronostica el barril en 10 dólares.

Hay varios factores que explican esta bajada. Según Matt Parry, analista de la IEA, la Agencia Internacional de la Energía, en el mercado hay un exceso de oferta, de cerca tres millones de barriles diarios. El problema es que, pese a ello, ningún país está dispuesto a cerrar el grifo. ¿Por qué?

Todo empezó cuando en noviembre del 2014, Arabia Saudí (que posee el 16% de las reservas globales) cambió su estrategia. En lugar de moderar los precios mundiales como proveedor de última instancia de la OPEP, dejó fluctuar las cotizaciones.

Su argumento es que había que defender cuota de mercado. En efecto, debido a la mayor eficiencia lograda por las petroleras norteamericanas, después de años de bonanza con los precios en los 100 dólares y conspicuas inversiones, la producción en EE.UU. se ha disparado. Se ha prácticamente doblado en los últimos seis años y en la actualidad está en los niveles más altos de los últimos cuarenta y tres. El conocimiento geológico del terreno se ha perfeccionado, y se han abandonado los pozos que no eran rentables.

Como consecuencia, el petróleo procedente de Arabia Saudí, Nigeria o Algeria que antes se vendía a los norteamericanos se ve obligado ahora a ir a otras partes, en particular a Asia, donde tiene que hacerse sitio. De ahí la necesidad de bajar precios.

Así, la producción de la OPEP ha aumentado 1,6 millones de barriles por día desde finales del 2014. Existía entre los saudíes el convencimiento de que, con las cotizaciones por los suelos, los estados que no son miembros del cártel no tendrían recursos financieros suficientes para producir petróleo, ya que sus costes de extracción son más caros que los del golfo Pérsico. Sin embargo, el plan saudí se ha torcido.

En realidad las perforaciones en EE.UU. no son tan caras como se pensaba (en comparación, en Brasil, Australia, Gabón, Nigeria y Colombia es más caro sacar el crudo). Es más: los expertos de la consultora IHS creen que las compañías estadounidenses podrán reducir los costes un 45% este año. Matt Parry señala a este diario que “el diferencial de EE.UU. con otros países productores se está estrechando”.

Asimismo, Rusia ha pisado el acelerador. Su producción también está en máximos históricos. A esto hay que añadir el retorno de Irán a los mercados. Teherán, una vez acabadas las sanciones internacionales, tiene capacidad de inyectar en el mercado otros 730.000 barriles diarios, lo que aumentará todavía más la cantidad de petróleo disponible.

Mariano Marzo, catedrático de Recursos Enegéticos de la UB, reconoce que “los países con costes de extracción más altos han demostrado ser resistentes. Arabia Saudí quizá pensaba que tardaría menos tiempo en sacar a sus competidores del mercado. Pero, aunque a precios baratos, los países productores necesitan seguir vendiendo”. En particular, las petroleras estadounidenses tienen que producir a tope porque están ahogadas por las deudas contraídas en años anteriores y necesitan devolver el dinero.

El escenario se ha complicado aún más en las últimas semanas, porque ha llegado la desaceleración de China, que es el segundo mayor consumidor mundial de petróleo. La actividad en el sector manufacturero de China se contrajo a su ritmo más acelerado en casi seis años y medio en agosto debido a la debilidad de la demanda doméstica y de las exportaciones, lo que se traduce en un consumo más bajo de crudo.

Mariano Marzo señala otro aspecto más a largo plazo que está influyendo en el mercado: la conferencia de París sobre el cambio climático prevista para diciembre de este año. “No es descabellado suponer que se llegue a un consenso que obligue a los estados a consumir menos petróleo”, dice. Todo apunta a que los países consumidores van a ser en el futuro cada vez más eficientes desde el punto de vista energético. De ahí que muchos productores de crudo estén apurando y sacando al mercado toda la artillería, en vista de unas inminentes vacas flacas. En esta óptica, vender un barril a precio barato hoy es mejor que un barril sin vender mañana.

Muchos se acuerdan de las palabras proféticas pronunciadas en el 2000 por el entonces ministro saudí de la Energía, Ahmed Zaki Yamani: “La era del petróleo no acabará porque no tengamos crudo, sino porque no tendremos compradores”.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/economia/20150824/54435988055/crudo-mayor-caida-29-anos-exceso-produccion.html#ixzz3jq5SHk3v
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Lámpara de agua de mar que funciona como cargador USB

Mediante una nueva iniciativa en Filipinas ha permitido la creación de un dispositivo que ha llegado a convertirse en imprescindible en las zonas a las que no llega el servicio de electricidad: una lámpara que funciona a base de sal y agua.

Aisa y Raphael Mijeno son los creadores de la lámpara que tiene una autonomía de ocho horas y que únicamente necesita un vaso de agua y dos cucharadas de sal de mesa (cloruro de sodio) para funcionar.

El nombre del dispositivo es SALT (por sus siglas en inglés Sustainable Alternative Lighting, Iluminación Sustentable Alternativa, en español).

SALT empela tecnología de celdas galvánicas. Y en vez de usar electrolitos para su funcionamiento emplea cloruro de sodio. Otra novedad es que el artefacto podría funcionar con agua de mar, lo que facilita y vuelve más accesible su uso.

 Lámpara de agua y sal que funciona como cargador USB

Entre las novedades además puede funcionar como cargador USB para dispositivos móviles.

Cuentan los creadores que la idea nació como respuesta al problema que afecta a 7.000 islas en Filipinas, en las cuales la única solución era utilizar lámparas de queroseno y a largo plazo. Sin dudas, esa práctica podría tener un impacto negativo en el medio ambiente.

Según los reportes de prensa, SALT todavía no está a la venta pero se estima que será lanzado al mercado en 2016. Mientras, se probarán 600 unidades en diferentes islas filipinas para medir su calidad y funcionalidad.

El funcionamiento

Reseña la prensa que un vaso de agua y dos cucharadas de sal, la lámpara es capaz de emitir hasta 8 horas de luz y la vida útil del propio invento asciende a los 6 meses, aunque combinándose con otros sistemas podría alargarse más del doble.

Fuente: http://www.radiorebelde.cu/comentarios/lampara-agua-sal-funciona-como-cargador-usb-20150811/

Científicos prueban el motor ‘imposible’ que podría viajar tan rápido como en ‘Star Trek’

Un equipo de científicos alemanes ha probado exitosamente en laboratorio un nuevo y revolucionario propulsor denominado EM Drive, lo que podría abrir la puerta a la creación de un motor ‘warp’ como el de la saga ‘Star Trek’, capaz de viajar más rápido que la luz. Numerosos científicos tildan de imposible este motor, ya que, según ellos, contradice las leyes actuales de la física.

Los resultados, que fueron presentados en el Foro de Propulsión y Energía que tuvo lugar el pasado lunes en el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica de Orlando (EE.UU.) atizan la polémica científica que rodea a este motor, informa el portal sciencealert.com.

El EM Drive utiliza las cavidades de las microondas electromagnéticas para convertir directamente la energía eléctrica en empuje, sin necesidad de expulsar ningún elemento propulsor. Esta es la razón por la que muchos creen que este propulsor podría ser el punto de partida para los motores ‘warp’, capaces de doblar el espacio-tiempo para viajar más rápido que la luz, como en la película ‘Star Trek’.

“Nuestras mediciones revelan propulsiones, tal y como se esperaba por las afirmaciones anteriores, después de estudiar cuidadosamente las interferencias térmicas y electromagnéticas. De confirmarse, esto podría revolucionar los viajes espaciales”, sostiene el informe científico, titulado ‘Mediciones directas de la propulsión del EM Drive y evaluación de posibles efectos secundarios’, el cual indica que el origen de la misma aún es “desconocido”.

“Es la primera vez que ha participado alguien con un laboratorio bien equipado y una gran experiencia en el seguimiento del error experimental en lugar de ingenieros que pueden, inconscientemente, estar influenciados por el deseo de ver que sí funciona”, señala el portal Wired.

Este revolucionario motor fue creado por el ingeniero británico Roger Shawyer en 2006 y la razón por la que la comunidad científica se muestra tan escéptica es que contradice las leyes actuales de la física, en concreto la ley de conservación del momento. Además, el trabajo de Shawyer ha sido desestimado por no haber elaborado publicaciones científicas revisadas.

La NASA ya probó con éxito el verano pasado el propulsor espacial EM Drive, mientras que en mayo de este año NASA Eagleworks llevó a cabo con éxito un experimento en vacío completo. Según sus estimaciones, una nave WarpStar-1 (equipada con dicho motor) podría llegar a la Luna en solo cuatro horas y un vuelo a Marte tardaría 70 días en vez de los siete meses que se necesitan ahora.

Fuente: http://actualidad.rt.com/ciencias/181396-cientificos-motor-imposible-viajar-trek

Científicos trabajan en la “Torre Tesla”; energía para toda Rusia

Científicos rusos trabajan en la “Torre Tesla”, proyecto que podría generar energía suficiente para mantener en funcionamiento todas las instalaciones generadoras de energía de Rusia.

Según Rossiya-1 TV, informó esta semana que el grupo de científicos rusos comenzaron con este “Baby Tesla”, el cuál podría producir suficiente energía para tener en funcionamiento todos los generadoras de energía en Rusia.

La “Torre de Tesla”, podría transmitir energía de manera inalámbrica, según las bases que desarrolló el científicos e inventor Nikola Tesla en 1901 a 1902.

La Torres Tesla la construyeron originalmente cerca de la Isla de Manhattan en 1900, pero no pudo terminarse, algunos especulan por la falta de financiamiento.

Esta nueva versión de la torre de Tesla está a 40 kilómetros de Moscú y actualmente el proyecto lo apodaron como “Alto Voltaje Marx y Tesla Fondo para Generadores de Investigación”.

Este “Baby Tesla” podría satisfacer la demanda de energía en todo el país, aunque esto duro sólo alrededor de 100 microsegundos.

Fuente: http://puentelibre.mx/_notas/2075730

En México crean electricidad a partir del principio de Arquímedes

Una empresa del país latinoamericano aplica la ley de empuje hidrostático del filósofo griego Arquímides en una planta de energía renovable, con una capacidad para generar 115 kilovatios-hora

La firma mexicana Gammakat ha aplicado la ley de empuje hidrostático del filósofo griego Arquímides en una planta de energía renovable denominada Kinetic Power Plant, la cual produce al día 115 kilowatios-hora, informa Una capacidad suficiente para abastecer de electricidad a una serie de 10 casas de mediano tamaño, oficinas o pequeñas comunidades rurales, sin la necesidad de instalar infraestructura eléctrica, informa la web especializada en cienciawww.alphagalileo.org.

La empresa con fuerte presencia en Mérida, México, aprovecha el también llamado principio de Arquímedes para generar energía cinética y convertirla en eléctrica. El fundador de la firma, Uwe Heinrich Rolli, ha afirmado que «de acuerdo con la ley, todo cuerpo sumergido en agua experimenta una fuerza ascendente llamada empuje, equivalente al peso del fluido desalojado por el objeto. Este hecho es comprobable al meter una pelota en una alberca y ésta sale disparada hacia arriba».

La Kinetic Power Plant está compuesta por un tanque de agua que contiene un mecanismo de rotación continua, similar al sistema de tracción de una bicicleta, donde en lugar de pedalear y girar los engranes, se recurre a cilindros de acero con orificios que permiten el intercambio de aire por agua para moverse.

Duración ilimitada

La principal ventaja es que su duración es ilimitada y una vez puesta en marcha generará electricidad de manera continua, a diferencia de lasceldas solares o molinos de viento. Además, evita el uso de materia prima (combustible), de personas que operen el sistema, y es totalmente limpia, ya que no emite gases contaminantes, razones que la hacen más accesible y económica para usarla en zonas rurales.

Al respecto, Uwe Heinrich, ha indicado que antes de arrancar el sistema por primera vez, se requiere de un compresor que inyecte aire a los cilindros; «sin embargo, sólo se necesita la primera vez, ya que continúa en movimiento». El empresario ha explicado también que «conforme se sumerge el cilindro, se le inyecta aire comprimido para llenarlo y sea sometido por una fuerza que lo expulse del agua y continúe con la rotación del sistema». De este modo, se pone en marcha el generador de energía de la planta que tiene la capacidad de producir 115 kilovatios-hora, según esta misma fuente.

Otra cualidad de la citada planta es que no requiere más de dos metros de largo y cinco de alto para que se instale. A diferencia de los sistemas eólicos o paneles solares, ésta es constante y no depende de las condiciones climáticas. Al generar 4.8 kilovatios por hora (115 diarios) fácilmente puede alimentar la vivienda de una familia de cinco personas, que gaste alrededor de 20 kilovatios en todo el día, ha apuntado el director de la compañía mexicana.

Por otro lado, el costo aproximado de la planta incluida la instalación es de 350 mil pesos mexicanos (19.728,79 euros), debido a que algunos componentes deben importarse desde Suiza, a través de una organización alemana a la que el director de Gammakat pertenece.

Fuente: http://www.abc.es/ciencia/20150723/abci-principio-arquimides-electricidad-201507231807.html